La tragedia en los campos valencianos

La tragedia en los campos valencianos

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Los cultivos de cítricos en la Comunidad Valenciana, siguen perdiendo terreno de manera cada vez mas inquietante como consecuencia directa de la falta de rentabilidad. Entre agricultores se extiende: “Por la naranja se paga lo mismo que hace 20 años”. ¿Es hoy la explotación citrícola un mal negocio?

En Valencia hay 151.240 hectáreas de cítricos, según los últimos datos oficiales de la encuesta sobre superficies y rendimientos (Esyrce) elaborada por el Ministerio de Agricultura. Una superficie razonable, aunque tuvo mejores épocas: en 2008 ocupaban 188.650 hectáreas, lo que supone que han perdido casi el 20% de la superficie en ocho años. Esto ha desembocado en el cultivo de otras especies (especialmente el caqui) y, en los peores casos, en el abandono de las tierras.

Desde la Asociación Valenciana de Agricultores (AVA) explican que el motivo del abandono de uno de los cultivos más famosos de Valencia es “la falta de rentabilidad”. La naranja tiene un coste de producción aproximado de unos 0,18-0,20€/kg y el agricultor la vende entre 0,15-0,17€/kg, dependiendo de la campaña (climatología, producción…). Las mandarinas juegan con precios similares y unos costes de producción ligeramente superiores. Las cuentas no salen: las pérdidas perduran durante años. En cambio, hay frutas que han ido ganando terreno en los últimos años en Valencia que son claramente rentables. Es el caso del caqui, con un coste de producción de unos 0,24€/kg y se vende entre 0,28-0,32€/kg.

¿Si los productores de cítricos llevan perdiendo, año tras año, cómo es posible que se sigan cultivando? Para entenderlo, hay que señalar que Valencia es una tierra minifundista de pequeños propietarios donde la agricultura tiene un gran valor sentimental y es una actividad que suele compaginarse con otras actividades, que son las que realmente dan el sustento de la familia. Así, el 80% de los agricultores lo son a tiempo parcial y con ganancias mínimas (o pérdidas); fuera del terreno,  son estudiantes, médicos, periodistas o profesores de universidad.

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Angel Torres Pi

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