Si no queremos hacer el ridículo…

Si no queremos hacer el ridículo…

Doy por hecho que los lectores de este blog no sólo poseen un cociente intelectual superior a la media sino que su nivel cultural supera holgadamente el de la media nacional, últimamente un poco decaído. No obstante, después de recomendaros sitios para visitar, cientos de ellos, cómo establecer contacto con los fantasmas más famosos de Londres y de haberos dado la infalible receta para no volverse a este país sin haber estrechado lazos de amistad con algún o alguna londinense y de esta manera, viaje va viaje viene, quizás algún día consigamos que nos devuelvan lo nuestro… El Peñón de Gibraltar, pues he llegado a la conclusión de que no sería tarea vana poner el foco en algunos aspectos relevantes de Londres que quizás desconozcas y evitar que ello te pueda llevar a vivir un episodio embarazoso si estás hablando con alguien que sabe del tema. Así que si no quieres hacer el ridículo deberías de saber…

Deberías de saber…

  • Harrods vendía cocaína hasta 1916.
  • En una ley aprobada en 1837, se les permite a las mujeres morder la nariz de un hombre si éste la besa en contra de su voluntad.
  • No se te ocurra morirte en el Palacio de Westminster. ¡Es ilegal! Se desconoce la sanción en el caso de que tal luctuoso suceso aconteciera alguna vez.
  • Karl Marx redactó el Manifiesto Comunista en una habitación encima del pub Red Lion en Great Windmill Street. Es ahora un bar de moda.
  • Para conducir en el centro de Londres 7 a.m. a 17 p.m. uno debe pagar la llamada “tasa de congestión” de 10 libras. Es posible evitar esta carga mediante el pago de una cuota más baja registrando tu coche como taxi privado y luego nunca recoger a un pasajero.
  • Stalin, Lenin y Trotsky se reunieron en secreto en 1907 en la Iglesia Hermandad ahora demolida en Southgate Road en Hackney para una reunión del prohibido Partido Obrero Socialdemócrata de Rusia. En su lugar ahora hay una tienda de Tesco Metro (supermercado de artículos de primera necesidad).
  • Big Ben es la campana, no la torre del reloj. Su timbre está en la tonalidad de mi mayor.
  • La Gran Pirámide de Giza o la Estatua de la Libertad encajan perfectamente en el interior de la Cúpula del Milenio, ahora conocida como el O2 Arena, la estructura más grande de su tipo en el mundo.
  • Para pasar la increíblemente difícil prueba de conocimiento de Geografía de Londres los conductores de taxis negros de la ciudad, deben dominar 320 rutas básicas, todas las 25.000 calles que se encuentran dispersas dentro de esas rutas, y cerca de 20.000 puntos de referencia y lugares de interés dentro de un radio de seis millas de Charing Cross. Si ves a alguien en una moto con una chaqueta fluorescente y un mapa grande, bien podría ser un taxista estudioso preparándose para el examen de conocimientos. Normalmente se tarda entre dos y cuatro años para aprender la materia plenamente.
  • Sir Christopher Wren originalmente había querido poner una piña de piedra en la parte superior de la cúpula de la catedral de San Pablo. Hay piñas en la parte superior de las dos torres occidentales. Él las vio como “un símbolo de la paz, la prosperidad y la hospitalidad”.
  • La última persona en ser ejecutado en la Torre de Londres fue el soldado alemán Josef Jakobs en 1941.
  • El PIB de Londres es significativamente mayor que la de varios países europeos, como Bélgica y Suecia.
  • Debajo del Edificio Principal del Ministerio de Defensa en Whitehall está la bodega de Enrique VIII.
  • Hay un monumento a un perro nazi en Londres. Se puede ver la tumba de Giro, el perro del embajador alemán, que fue “accidentalmente electrocutado” en 1934 en la parte superior de las escaleras del monumento del Duque de York en Pall Mall (Westminster), que es donde se mantuvo la Embajada de Alemania hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial II.
  • Dog and Duck es un popular pub británico cuyo nombre se debe a un juego en el que los perros perseguían un pato cuyas alas habían sido recortadas por lo que éste sólo podía escapar sumergiéndose en un estanque. Este juego se jugó en Balls Pond Road, cerca de Islington, entre otros lugares de la ciudad.
  • Los autobuses de Londres no siempre fueron rojos. Antes de 1907, las diferentes rutas tenían autobuses de diferentes colores.
  • Cock Lane, cerca de Holborn Viaduct, no recibió su nombre debido a una forma de asociación con aves de corral, sino porque era la única calle donde se podía tener licencia para ejercer la prostitución en la época medieval.
  • Hay un letrero en el Chelsea Embankment y en el Albert Bridge en el que se ordena a las tropas romper su paso durante el cruce de los mismos, para que las vibraciones no dañen la estructura.
  • Hasta 1910 se podía caminar por la pasarela de la parte superior del puente de la Torre de Londres. Fue cerrada “debido a la falta de uso”, y también presuntamente porque había empezado a popularizarse con la presencia y actividad de prostitutas.
  • La iglesia más antigua de la ciudad, de Todos los Santos, cerca de Tower Hill, fue fundada en 675. La cripta tiene pavimento romano que data del siglo segundo a.C.
  • Más de 1.000 cuerpos están enterrados debajo de la estación de Aldgate, en un pozo construido en 1665.
  • Entre las muchas cosas que los londinenses han dejado en el metro están una espada samurai, un pez globo de peluche, un cráneo humano, y un ataúd.
  • Sólo hay una estación de metro que no tiene ninguna de las letras de la palabra “mackerel” en ella: St John’s Wood.
  • Hay sólo dos estaciones de metro que tienen las cinco vocales en su nombre: South Ealing y Mansion House.
  • Más de la mitad de la red de metro de Londres, de hecho, circula por encima del suelo.
  • Hay varias estaciones de metro abandonadas, muchas de las cuales se utilizan para la filmación de películas y hasta para fiestas privadas, incluyendo Strand, cerrada en 1994; Down Street, cerrada en 1932; Brompton Road, cerrada en 1934; y Mark Lane, que ahora es un All Bar One, pero que alguna vez fue parte de lo que hoy es Tower Hill.
  • Voltaire, Edgar Allen Poe, Ho Chi Minh, Mahatma Gandhi, Vincent Van Gogh, Sigmund Freud, y el hermanastro mayor de Hitler vivieron todos en Londres por un tiempo.
  • Blackfriars es la única estación de tren que tiene accesos a ambos lados del Támesis. Hitler quería desmantelar la columna de Nelson y reconstruirla en Berlín.
  • Hitler quería desmantelar la columna de Nelson y reconstruirlo en Berlín.
  • Trident Studios, fuera Wardour Street, es donde Los Beatles hicieron gran parte del White Album y David Bowie grabó Ziggy Stardust.
  • La sala de lectura del Museo Británico es donde Karl Marx escribió El Capital, muy borracho, en medio de combates y pidiendo a Friedrich Engels que le prestara más dinero.
  • Jimi Hendrix vivía en 23 Brook Street, utilizado como oficinas, pero ahora convertido en un museo. Dos puertas más abajo, en 25 Brook Street, es donde el compositor Händel vivió desde 1723 hasta su muerte en 1759, y que ya se ha convertido en un museo.
  • Los Beatles tocaron su último concierto en la azotea de Apple Corps en el 3 de Saville Row. Ahora es una tienda de Abercrombie & Fitch.
  • Las casas del Parlamento son conocidas oficialmente como el Palacio de Westminster, el palacio más grande del país.
  • El Palacio de Westminster tiene ocho bares (donde los precios se mantienen baratos, gracias al contribuyente), seis restaurantes, 1.000 habitaciones, 100 escaleras, 11 patios, un salón de belleza y campo de tiro.
  • Los habitantes de Oslo, Noruega regalan el árbol de Navidad en Trafalgar Square de Navidad cada año en agradecimiento a la gente de Londres por su ayuda durante la 2ª Guerra Mundial.
  • Una mujer (Joyce Carol Vicente) fue encontrada muerta en el sofá de su apartamento de Londres en 2011, unos 3 años después de su muerte. La televisión seguía funcionando y una montaña de correo estaba acumulada detrás de la puerta principal.
  • Burger King vende una hamburguesa de 200 dólares que se hace con carne Wagyu, trufas blancas, jamón Pata Negra y sorbete de champán con pajillas de cebolla. La hamburguesa se vende solamente una vez por semana en Londres y las ganancias de la venta van destinadas a la caridad.
  • Hay una “sala de la lluvia” en Londres, que hace caer lluvia por todas partes en la habitación, excepto el punto en el que tú estás de pie.
  • En el día antes de que Londres prohibió en 2008 beber en el transporte público, miles de personas fueron a la “línea Circle” a conducir en un círculo durante horas mientras bebía.
  • Si tú estás haciendo ejercicio con tu perro en el parque y la princesa Ana pasea a la vista con sus bull terriers, no dejes que tu chucho entre en confianza con los perros reales. Una ley promulgada por Jorge I establece que: “las sanciones más severas serán aplicadas a cualquier plebeyo que permita a su animal tener conocimiento carnal de un animal doméstico de la casa real.”
  • La estatua traída de EEUU de George Washington en la Plaza de Trafalgar, en Londres, se sienta en el suelo porque George Washington afirmó que “nunca volvería a poner un pie en suelo Inglés”.
  • Es ilegal permanecer dentro de las cien yardas del monarca reinante, cuando SM no lleve calcetines. ¡Esto no es broma!
  • Alrededor del 50% de la población en Londres es… blanca.

Duke of York monument of Pall Mall

El compendio de rarezas culturales aquí expuesto no tiene fin. Pero creo que para muestra aquí hay bastante botones. Es muy probable que en mi próximo artículo profundice en alguna de estas singularidades, creo que recordarlas ayuda de alguna manera a conocer un poco más la cultura y personalidad de un pueblo y a sumergirse en sus rasgos y características de una manera fácil y quizás amena.

Termino haciendo votos para que a pesar del tremendo error cometido, por muy democrático que sea, por el pueblo griego se encuentre lo antes posible una solución definitiva, justa y humanitaria al problema planteado por la insolvencia del país y por el resultado arrojado por el pseudo referéndum. Vivimos nuevamente momentos históricos en Europa. Ojalá los políticos encuentren la mejor solución, en caso contrario ya sabemos quien pagará la fiesta.

Felices vacaciones y que el calor no altere mucho vuestro bienestar.

Natural History Museum

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Juan Manuel Sendón

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